Hidratación en lactantes y niños

La necesidad de mantener un estado de hidratación adecuado es la misma para lactantes y niños, que para adultos. Las cantidades de agua necesarias para lograr esto serán diferentes, y hay algunas diferencias claves a lo largo de la vida. Esta guía destaca las consideraciones especiales que ayudarán a asegurar que nuestros niños permanezcan bien hidratados.

blueEl contenido total de agua corporal en los lactantes es mucho mayor que en los adultos.

The total body water content in infants is much higher than in adults

greenA medida que los lactantes y niños crecen, aumentan los niveles recomendados de ingesta de agua.1 Los cuerpos más grandes necesitan una mayor ingesta para reemplazar el agua perdida por la respiración, la sudoración y la orina. También hay algunas pruebas que sugieren que los niños pueden mejorar el nivel de aprendizaje, memoria y cognición cuando están bien hidratados.2-4

Ingesta diaria adecuada de agua en lactantes y niños*1bars_ESP

Los lactantes y los niños son particularmente vulnerables a los efectos de la deshidratación. Sin embargo, no es fácil decir cuándo los lactantes necesitan agua. Los niños que participan en actividades pueden olvidarse de beber, por lo que sus cuidadores deben asegurarse de que la hidratación sea adecuada. Esto es particularmente importante en climas cálidos o cuando el niño está enfermo.

Consejos para mantener a los lactantes y niños hidratados, especialmente en ambientes cálidos

  • Los bebés alimentados con leche materna se mantienen bien hidratados, pero los bebés alimentados con fórmula pueden necesitar una ingesta adicional de agua
  • Ofrecer a los niños bebidas antes y durante las horas de juego, y animarles a que tomen descansos a la sombra
  • Ofrezca bebidas que su hijo disfrute. Todas las bebidas (por ejemplo, agua, leche y refrescos) ayudan con la hidratación, pero recuerde que algunas bebidas agregarán calorías no deseadas a la dieta de su hijo
  • Las bebidas frescas pueden ser preferidas en tiempo cálido, pero las bebidas calientes pueden ser mejores cuando hace frío
  • Muchos alimentos, como frutas y verduras, tienen un alto contenido de agua y pueden contribuir a la ingesta de agua

orangeLa diarrea y los vómitos son frecuentes en lactantes y niños, que puede ser causada por infección viral o bacteriana, intolerancia o alergia, enfermedades crónicas (por ejemplo, enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, síndrome del intestino irritable) y medicamentos o tratamientos.5 La diarrea y los vómitos pueden provocar deshidratación si la ingesta de líquidos no se incrementa suficientemente.

Principales signos de deshidratación leve a moderada6

Lactantes

  • Pañales menos mojados
  • Fontanela hundida

Niños

  • Respiración rápida o profunda
  • Extremidades frías
  • Aumento o disminución de la frecuencia cardíaca
  • Ojos hundidos, boca y lengua secas
  • Disminución de lágrimas y orina
  • Cansado o inquieto

Es esencial asegurarse que el niño con diarrea y / o vómito esté bien hidratado, así como tratarlos con la medicación adecuada o hacer los cambios dietéticos necesarios.7,8

¿Cómo tratar la deshidratación en niños?7,8

Si desea obtener más información sobre los temas tratados en este artículo, la web de la CIEAH contiene una gama de materiales que exploran temas relacionados con la hidratación con más detalle.

1. EFSA Panel on Dietetic Products, Nutrition, and Allergies (NDA); Scientific Opinion on Dietary Reference Values for Water. EFSA Journal 2010; 8(3):1459. Available at: http://www.efsa.europa.eu/en/efsajournal/ pub/1459.htm.
2. Edmonds CJ, Jeffes B. Does having a drink help you think? 6-7-year-old children show improvements in cognitive performance from baseline to test after having a drink of water. Appetite 2009;53(3):469-72.
3. Edmonds CJ, Burford D. Should children drink more water?: the effects of drinking water on cognition in children. Appetite 2009;52(3):776-9.
4. Benton D, Burgess N. The effect of the consumption of water on the memory and attention of children. Appetite 2009;53(1):143-6.
5. WebMD (2014) The basics of diarrhoea. Available at: www.webmd.com/digestive-disorders/digestive-diseases-diarrhea.
6. Churgay CA & Aftab Z (2012) Gastroenteritis in children: Part I. Diagnosis. Am Fam Physician 85(11):1059-1062.
7. Churgay CA & Aftab Z (2012) Gastroenteritis in children: Part II. Prevention and management. Am Fam Physician 85(11):1066-1070.
8. NHS Choices (2013) Treating dehydration. Available at: www.nhs.uk/Conditions/Dehydration/Pages/ Treatment.aspx.